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Wissenschaftler fanden sechs Galaxien, die innerhalb von Monaten plötzlich zu Quasaren aufflammen

Forscher der University of Maryland sahen, dass sich innerhalb weniger Monate sechs verschiedene Galaxien, die normalerweise ruhig sind, in aktive Quasare verwandelt hatten.

Quasargalaxien, LINER-Galaxien mit niedriger Ionisation, sechs LINER-Galaxien verwandeln sich innerhalb von Monaten in Quasare, University of Maryland Department of Astronomy, A New Class of Changing-look LINERs ForschungsberichtForscher der University of Maryland entdeckten, dass leise LINER-Galaxien (links) innerhalb weniger Monate zu Quasaren (rechts) aufflammten. (Bildquelle: ESA/Hubble, NASA)

Wir denken oft, dass galaktische Entwicklungen viel Zeit brauchen. Die Entwicklung von Sternen und Galaxien kann Tausende oder sogar Millionen von Jahren dauern. Weltraumforscher haben jedoch kürzlich ein einzigartiges Ereignis entdeckt, bei dem sechs verschiedene Galaxien, die normalerweise ruhig sind, innerhalb weniger Monate zu aktiven Quasaren aufgeflammt sind.



Die sechs Galaxien hatten als LINER-Galaxien (Low-Ionization Nuclear Emission Line Region) begonnen, die ein Drittel der bekannten Galaxien ausmachen. Diese LINER-Galaxien zeichnen sich durch die milde Aktivität an ihrem Kern aus, die viel niedriger ist als die von Quasaren.

Nach der bestehenden Theorie sollten Quasare Tausende von Jahren brauchen, um zu zünden. Astronomen haben dies jedoch innerhalb der ersten neun Monate der Beobachtungen durch die Zwicky Transient Facility (ZTF) sechsmal live erlebt, so Forscher der University of Maryland.



Bei einem der sechs Objekte dachten wir zuerst, wir hätten eine Gezeitenstörung beobachtet, die passiert, wenn ein Stern zu nahe an einem supermassiven Schwarzen Loch vorbeikommt und zerfetzt wird, Sara Frederick, Doktorandin am Department of Astronomy der University of Maryland und Hauptautorin des Forschungspapiers in a Stellungnahme .



Später fanden wir jedoch heraus, dass es sich um ein zuvor ruhendes Schwarzes Loch handelte, das einen Übergang durchmachte, den Astronomen als „veränderndes Aussehen“ bezeichnen, was zu einem hellen Quasar führte. Die Beobachtung von sechs dieser Übergänge, alle in relativ ruhigen LINER-Galaxien, deutet darauf hin, dass wir eine völlig neue Klasse von aktiven galaktischen Kernen identifiziert haben, fügte sie hinzu.

Um zu verstehen, wie eine zuvor ruhige Galaxie mit einem ruhigen Kern plötzlich in ein helles Leuchtfeuer galaktischer Strahlung übergehen kann, führten die Forscher Nachbeobachtungen an den Objekten mit dem Discovery Channel Telescope durch. Die Beobachtungen trugen dazu bei, die Aspekte der Übergänge zu verdeutlichen, einschließlich der Wechselwirkung der sich schnell verändernden galaktischen Kerne mit ihren Wirtsgalaxien.

Das Forschungsteam fand auch heraus, dass die LINER-Galaxien in ihren Zentren größere Schwarze Löcher beherbergen können als bisher angenommen. Die aktuellen Theorien können nicht erklären, wie der Übergang so schnell stattgefunden hat. Weitere Studien sollen weitere Details zu den Lebenszyklen von Quasaren und den allgemeinen Galaxien aufdecken.

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Diese sechs Übergänge waren so plötzlich und dramatisch, dass es uns sagt, dass in diesen Galaxien etwas ganz anderes vor sich geht. Wir wollen wissen, wie so gewaltige Mengen an Gas und Staub plötzlich in ein Schwarzes Loch fallen können. Da wir diese Übergänge hautnah miterlebt haben, eröffnen sich viele Möglichkeiten, zu vergleichen, wie die Kerne vor und nach der Transformation aussahen. Frederick sagte in der Stellungnahme .

Ihr Forschungspapier mit dem Titel A New Class of Changing-Look LINERs wurde kürzlich in . veröffentlicht Das Astrophysikalische Journal .