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Vergiss fliegende Autos, Googles Sergey Brin baut heimlich ein Luftschiff

Es ist unklar, ob das Handwerk, das aussieht wie ein Zeppelin, ein Hobby ist oder etwas, was Brin zu einem Geschäft machen möchte.

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Larry Page hat seine fliegenden Autos. Sergey Brin soll ein Luftschiff haben. Brin, der Mitbegründer von Google, hat nach Angaben von vier Personen mit Kenntnissen des Projekts heimlich ein riesiges Luftschiff im Hangar 2 des NASA Ames Research Center gebaut. Es ist unklar, ob das Handwerk, das wie ein Zeppelin aussieht, ein Hobby ist oder etwas, was Brin zu einem Geschäft machen möchte. Tut mir leid, zu diesem Thema habe ich gerade nichts zu sagen, schrieb Brin in einer E-Mail.

Die mit dem Projekt vertrauten Personen sagten, Brin sei schon seit langem von Luftschiffen fasziniert. Sein Interesse für das Handwerk begann, als Brin Ames besuchte, das sich neben dem Hauptsitz der Google-Mutter Alphabet Inc. in Mountain View, Kalifornien, befindet. In den 1930er Jahren war Ames die Heimat der USS Macon, eines riesigen Luftschiffs der US-Marine. Vor ungefähr drei Jahren beschloss Brin, eines seiner eigenen zu bauen, nachdem er alte Fotos des Macon angestarrt hatte.

2015 übernahm die Google-Einheit Planetary Ventures die großen Hangars in Ames von der NASA und baute sie zu Labors für das Unternehmen um. Brins Luftschiff, das kein Alphabet-Projekt ist, nimmt in einem bereits Gestalt an. Ingenieure haben ein Metallskelett des Schiffes konstruiert, das einen Großteil des riesigen Hangars ausfüllt. Alan Weston, der ehemalige Programmdirektor der NASA Ames, leitet das Luftschiffprojekt von Brin, so die Leute, die darum baten, nicht genannt zu werden, um die geheimen Pläne zu diskutieren. Weston reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Weston hat einen Hintergrund, der einem so ungewöhnlichen Unternehmen angemessen ist.



Als Sohn australischer Eltern verbrachte Weston einen Teil seiner Jugend in der Türkei und landete dann an der University of Oxford. Dort wurde er ein wichtiges Mitglied des Dangerous Sports Club – einer Gruppe sehr intelligenter Risikoträger, die sich Anfang der 1970er Jahre formierte und unter anderem Menschen über Felder in Netze katapultierte Bungee Jumping. Weston zum Beispiel führte einen der ersten Bungee-Sprünge durch, indem er sich von der kalifornischen Golden Gate Bridge stürzte und sich dann den Behörden entzog, die darauf warteten, ihn an Land zu fangen. Er hat auch den Kilimanjaro in Afrika bestiegen und dann versucht, einen Drachen zu gleiten, nur um zu stürzen und sich dabei den Knöchel zu verletzen.

Jahre später trat Weston der Air Force bei und arbeitete als Teil der strategischen Verteidigungsinitiative der US-Regierung – allgemein bekannt als Star Wars-Raketenabwehrsystem. 1989 beaufsichtigte Weston einen der ersten Tests von Star Wars, der darauf abzielte, ankommende russische Raketen in der Luft mit Waffen aus dem Weltraum zu zerstören.
Nach seiner Zeit bei der Air Force trat Weston der NASA bei und arbeitete an einer Vielzahl von Projekten, darunter die Entwicklung eines kostengünstigen Mondlanders.

In einem Radiointerview im Jahr 2013 beschrieb Weston Pläne für ein Luftschiff, das zum Transport von Fracht verwendet werden könnte. Die Idee ist, dass Luftschiffe treibstoffeffizienter sein könnten als Flugzeuge und Lasten direkt dorthin bringen könnten, wo sie gebraucht werden, anstatt zu Transportzentren wie Flughäfen oder Versandstationen. Neue Luftschifftechnologien versprechen, die Kosten für den Transport von Gegenständen pro Tonnenmeile um bis zu einer Größenordnung, sagte Weston im Interview. Das hängt von der Größe des Luftschiffs ab. Ein größeres Luftschiff kann die Kosten viel mehr senken als ein kleineres Schiff, aber es gibt eine Fahrzeugklasse, die bis zu 500 Tonnen heben kann und sogar kraftstoffeffizienter sein könnte als ein Lastwagen.

Er fuhr fort, einen Prototyp zu beschreiben, den er für ein Helium-basiertes Schiff in Betracht zog, das zu atmen schien. Und so funktioniert es, dass das Helium in der Haupthülle entnommen und mit etwas höherem Druck in Beuteln im Luftschiff gespeichert wird, sagte er. Dabei wird Luft von außen in im Wesentlichen wie Lungen angesaugt, die an der Seite des Fahrzeugs angebracht sind. Die Analogie zum Atmen ist also gut. Und der Gesamtauftrieb des Fahrzeugs entspricht dem Gewicht der Luft, die durch das Helium verdrängt wird. Und wenn Sie das ändern, können Sie den Auftrieb des Fahrzeugs steuern.

Diese Technik, so Weston, würde es dem Luftschiff ermöglichen, ohne Ballast 500 Tonnen zu transportieren. Nachdem Weston wegen des Luftschiffs kontaktiert wurde, änderte er sein Profil auf LinkedIn, um seine aktuelle Position als Chief Executive Officer von Ltare aufzulisten. Anschließend entfernte er den Posten. In den letzten Jahren gab es viele Versuche, Luftschiffe dieses Typs zu bauen. Es passt, dass ein solches Projekt im Silicon Valley stattfindet, das in eine Steampunk-Phase eingetreten zu sein scheint, da die Leute rennen, um Dinge zu bauen, die von fliegenden Autos bis hin zu winzigen wiederverwendbaren Raketen reichen.

Brins Luftschiff ist getrennt von einem Frachtprojekt namens Calcifer, das 2014 von Google X, dem experimentellen Forschungslabor des Unternehmens, eingestellt wurde.Alphabet CEO Page, Brins Mitbegründer von Google, hat mindestens zwei geheime Flugwagenprojekte finanziert – Startups Kitty Hawk und Zee.Aero, ebenfalls getrennt von Alphabet. Page hat damit begonnen, eine dieser Bemühungen zu enthüllen – am Montag veröffentlichte Kitty Hawk ein Video, das zeigt, wie eines seiner vollelektrischen Fahrzeuge abhebt und über einen See schwebt, wobei der Fahrer oben thront. – Mit Unterstützung von Mark Bergen.