Wissenschaft

SpaceX hat einen Schlag versetzt, als geheimer Militärsatellit verloren geht

In einem schweren Schlag gegen die Ziele von SpaceX für 2018 ist der geheime Start am 7. Januar, bei dem ein Regierungsprojekt mit dem Codenamen Zuma durchgeführt wurde, gescheitert.

SpaceX-Start, SpaceX-Projekt Zuma, Elon Musk, Mission der US-Regierung, SpaceX Falcon 9, Tesla, Boeing, SpaceX Falcon Heavy, Lockheed Martin, geheime MissionenDas US Strategic Command hatte gemeldet, dass es keine neuen Satelliten verfolgt, zu einem Zeitpunkt, als das von SpaceX gestartete Raumfahrzeug voraussichtlich im Orbit sein würde. (Bildquelle: SpaceX)

Ein von Elon Musks Space Exploration Technologies Corp gestarteter Militärsatellit scheint nach einer Fehlfunktion ins Meer abgestürzt zu sein, während er in die Umlaufbahn gebracht wurde, ein potenzieller Rückschlag für das Raketenprogramm des Milliardärs.



Falcon 9 von SpaceX schien am Sonntag erfolgreich von der Startrampe der Cape Canaveral Air Force Station in Florida abzuheben und eine geheime Nutzlast in einer Mission mit dem Codenamen Zuma zu tragen. Aber danach sagte das US Strategic Command, dass es keine neuen Satelliten verfolgt, ein Hinweis darauf, dass der Satellit irgendwie nicht richtig eingesetzt wurde.

Nach Durchsicht aller bisherigen Daten hat Falcon 9 am Sonntagabend alles richtig gemacht. Wenn wir oder andere aufgrund weiterer Überprüfungen etwas anderes feststellen, werden wir dies sofort melden, sagte Gwynne Shotwell, Chief Operating Officer von SpaceX, in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. Aufgrund der klassifizierten Natur der Nutzlast ist keine weitere Stellungnahme möglich.



Auch ohne Klarheit darüber, was schief gelaufen ist, stellt das Missgeschick eine mögliche Wende für Musk dar, der ein Rekordjahr mit Starts und Fundraising-Runden hinter sich hat, das sein eng geführtes Unternehmen zu einem der wertvollsten Startups der Welt machte. Eine kompromittierende Beziehung zum Militär hätte erhebliche Konsequenzen: In einem Regierungsbericht aus dem Jahr 2014 wurde der Wert der Einführung von Verteidigungsverträgen bis 2030 auf etwa 70 Milliarden US-Dollar geschätzt.



Die bisherige Überprüfung von SpaceX zeigt, dass „keine Design-, Betriebs- oder sonstigen Änderungen erforderlich sind“, sagte Shotwell. Das Unternehmen erwartet keine Auswirkungen auf den bevorstehenden Startplan, einschließlich einer Falcon 9-Mission in drei Wochen.

SpaceX-Start, SpaceX-Projekt Zuma, Elon Musk, Mission der US-Regierung, SpaceX Falcon 9, Tesla, Boeing, SpaceX Falcon Heavy, Lockheed Martin, geheime MissionenDas Unternehmen hat angekündigt, im Jahr 2018 etwa 30 Missionen zu planen, nachdem im vergangenen Jahr ein Rekord von 18 abgeschlossen wurde. (Datei Foto)

Die Aussage von SpaceX verwischte die Behauptungen über einen Misserfolg in der zweiten Phase von Falcon 9, wie ein US-Beamter und zwei mit dem Start vertraute Kongresshelfer gesagt hatten. Der Satellit sei verloren gegangen, sagte einer der Adjutanten, der darum bat, nicht genannt zu werden, da die Angelegenheit privat sei. Der andere Adjutant sagte, sowohl der Satellit als auch die Rakete der zweiten Stufe seien ins Meer gefallen.

Es ist möglich, dass sich der Zuma-Satellit nicht richtig trennte, was bedeutet, dass der Fehler möglicherweise nicht beim Startsystem lag, so die Diskussionen im Twitter-Feed von SpaceX. Ein Kommentar während eines Webcasts des Starts schien zu bestätigen, dass die Verkleidungen, die die Nutzlast beherbergen, erfolgreich eingesetzt wurden.

Tim Paynter, ein Sprecher der Northrop Grumman Corp, die vom Verteidigungsministerium mit der Auswahl des Startauftragnehmers beauftragt wurde, lehnte es ab, sich zu dem Nutzlastadapter zu äußern, da wir zu geheimen Missionen keine Stellung nehmen können. Army Lieutenant Colonel Jamie Davis, der Pentagon-Sprecher für Weltraumpolitik, verwies Fragen an SpaceX.

Der Start war der erste von SpaceX in einem voraussichtlich arbeitsreichen Jahr. Das Unternehmen hat angekündigt, im Jahr 2018 etwa 30 Missionen zu planen, nachdem im vergangenen Jahr ein Rekord von 18 abgeschlossen wurde. Der Start war seit Ende 2017 mehrmals verschoben worden, wobei das extreme Wetter der vergangenen Woche an der Ostküste zu der jüngsten Verzögerung beigetragen hat. Die Zuma-Mission war in mindestens einem Punkt ein Erfolg: SpaceX landete erfolgreich die erste Stufe der Rakete zur Wiederverwendung bei einem zukünftigen Start, ein wichtiger Schritt in seinem Ziel, die Kosten für den Zugang zum Weltraum zu senken.

Der 23-minütige Webcast der Veranstaltung von SpaceX am Sonntagabend umfasste den Start von Falcon 9 und die erste Phase der Wiederherstellung der Rakete an Land in Florida. Bei Mission Control am Hauptsitz des Unternehmens im kalifornischen Hawthorne war der Jubel der Mitarbeiter zu hören. Der Webcast wurde dann beendet. Bei Starts für kommerzielle Satellitenkunden kehrt SpaceX normalerweise zum Webcast zurück, um zu bestätigen, dass sich die Nutzlast von der zweiten Stufe getrennt hat, aber Zuma war eine geheime Mission, daher war das Fehlen weiterer Nachrichten nicht überraschend.

SpaceX – das von Musk gegründet und geleitet wurde, der auch den Elektrofahrzeughersteller Tesla Inc. leitet – soll Ende dieses Monats den Jungfernflug von Falcon Heavy, einer größeren und leistungsstärkeren Rakete, demonstrieren. SpaceX hat zusammen mit Boeing Co auch einen Vertrag mit der NASA, um Astronauten im Rahmen des Commercial Crew-Programms zur Internationalen Raumstation zu fliegen, wobei der erste entscheidende Testflug für das zweite Quartal geplant ist.



SpaceX konkurriert um militärische Starts mit United Launch Alliance, einem Joint Venture von Boeing und Lockheed Martin Corp, das der einzige Anbieter für das Pentagon war, bis Musk eine Kampagne im Kongress und den Gerichten startete, die ein unfaires Monopol anfechten. Nach einer strengen Überprüfung durch die Luftwaffe wurde SpaceX 2015 zertifiziert, um an militärischen Starts teilzunehmen. Die United Launch Alliance soll am Mittwoch eine Delta-IV-Rakete für das National Reconnaissance Office, einen US-Geheimdienst, ins All schicken.