Wissenschaft

Rosetta-Komet-Mission für letztes Rendezvous im Weltraum set

Die Rosetta-Mission der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) soll die erste Mission in der Geschichte sein, die sich mit einem Kometen trifft und ihn bei seiner Umlaufbahn um die Sonne begleitet

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Die Rosetta-Mission der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) wird am Freitag ihre historische 12-jährige Reise in einem kontrollierten Abstieg zur Oberfläche ihres Kometen beenden. Die Raumsonde erreichte ihren Zielkometen am 6. August 2014 und war die erste Mission in der Geschichte, die sich mit einem Kometen traf und ihn auf seiner Umlaufbahn um die Sonne begleitete.

Die letzten Stunden des Abstiegs werden Rosetta in die Lage versetzen, mehrere einmalige Messungen durchzuführen, einschließlich der Analyse von Gas und Staub näher an der Oberfläche als je zuvor. Die Raumsonde wird auch sehr hochauflösende Bilder des Kometenkerns aufnehmen, einschließlich der Tagebaugruben der Ma’at-Region, in der die Raumsonde voraussichtlich ihren kontrollierten Einschlag ausführt.

Diese Daten sollen während des Abstiegs bis zum endgültigen Aufprall zurückgegeben werden, danach ist keine Kommunikation mit der Raumsonde möglich, teilte die ESA am Donnerstag mit. Die Raumsonde Rosetta erreichte den Kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko nach einer zehnjährigen Reise durch das Sonnensystem nach ihrem Start am 2. März 2004.



Der Lander Philae wurde am 12. November 2014 auf die Oberfläche des Kometen geschickt. Nachdem er zwei Jahre lang mit dem Kometen zusammenlebte und während seiner nächsten Annäherung an die Sonne eine beispiellose Fülle wissenschaftlicher Informationen zurückgab, begeben sich Rosetta und der Komet nun darüber hinaus wieder die Umlaufbahn des Jupiter.

Rosetta ist weiter von der Sonne entfernt als je zuvor und sieht sich mit einer erheblichen Reduzierung der Solarenergie konfrontiert, die sie für den Betrieb benötigt.

Rosetta hat Wissenschaftlern viele wichtige Hinweise geliefert, die sie zusammentragen können, um Schlüsselfragen bezüglich des Ursprungs und der Entwicklung des Kometen, seines Platzes im frühen Sonnensystem und der möglichen Rolle von Kometen bei der Bereitstellung von Zutaten zu lösen, die als entscheidend für die Entstehung von Leben auf der Erde gelten, einschließlich Wasser und organische Materialien.

NASA Television und die Website der Agentur werden den Abschluss der Rosetta-Mission mit Kommentaren, Interviews und Analysen der erfolgreichen Mission ausstrahlen. Rosetta wurde mit 11 wissenschaftlichen Instrumenten mit mehreren Beiträgen der NASA gestartet.

Die ESA beendet die Mission, weil die immer größer werdende Entfernung des Raumfahrzeugs von der Sonne zu einer deutlich reduzierten Sonnenenergie für den Betrieb des Raumschiffs und seiner Instrumente geführt hat. Kometen sind Zeitkapseln, die primitives Material enthalten, das aus der Epoche der Entstehung der Sonne und ihrer Planeten übrig geblieben ist.