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In Minuten weg, stundenlang aus: Ausfall erschüttert Facebook

Facebook und seine App-Familie, einschließlich Instagram und WhatsApp, waren am Montag stundenlang nicht zugänglich und haben eine wichtige Kommunikationsplattform zerstört, die von Milliarden genutzt wird.

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Von Mike Isaac und Sheera Frenkel

Facebook und seine App-Familie, einschließlich Instagram und WhatsApp, waren am Montag stundenlang nicht zugänglich, was eine wichtige Kommunikationsplattform zerstörte, die von Milliarden genutzt wird, und zeigt, wie abhängig die Welt von einem Unternehmen geworden ist, das intensiv geprüft wird.

Die Apps von Facebook – zu denen Facebook, Instagram, WhatsApp, Messenger und Oculus gehören – begannen gegen 11:40 Uhr Eastern Time, Fehlermeldungen anzuzeigen, berichteten Benutzer. Innerhalb weniger Minuten war Facebook aus dem Internet verschwunden. Der Ausfall dauerte mehr als fünf Stunden, bevor einige Apps langsam wieder zum Leben erwachten, obwohl das Unternehmen davor warnte, dass die Dienste einige Zeit brauchen würden, um sich zu stabilisieren.



Trotzdem waren die Auswirkungen weitreichend und gravierend. Facebook hat sich mit Messaging, Livestreaming, Virtual Reality und vielen anderen digitalen Diensten zu einer Dreh- und Angelpunkt-Plattform entwickelt. In einigen Ländern wie Myanmar und Indien ist Facebook gleichbedeutend mit dem Internet. Mehr als 3,5 Milliarden Menschen auf der ganzen Welt nutzen Facebook, Instagram, Messenger und WhatsApp, um mit Freunden und Familie zu kommunizieren, politische Botschaften zu verbreiten und ihr Geschäft durch Werbung und Öffentlichkeitsarbeit zu erweitern.

Facebook wird verwendet, um sich bei vielen anderen Apps und Diensten anzumelden, was zu unerwarteten Dominoeffekten führt, z.

Technologieausfälle sind keine Seltenheit, aber so viele Apps des weltgrößten Social-Media-Unternehmens gleichzeitig dunkel werden zu lassen, war höchst ungewöhnlich. Der letzte größere Ausfall von Facebook war im Jahr 2019, als ein technischer Fehler seine Websites 24 Stunden lang beeinträchtigte, um daran zu erinnern, dass ein Snafu selbst die mächtigsten Internetunternehmen lahmlegen kann.

Diesmal blieb die Ursache des Ausfalls unklar. Es sei unwahrscheinlich, dass ein Cyberangriff der Schuldige sei, da ein Hack in der Regel nicht so viele Apps auf einmal betreffe, sagten zwei Mitglieder des Sicherheitsteams von Facebook, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen. Sicherheitsexperten sagten, dass das Problem höchstwahrscheinlich auf ein Problem mit den Servercomputern von Facebook zurückzuführen sei, die es den Leuten nicht erlaubten, sich mit seinen Websites wie Instagram und WhatsApp zu verbinden.

Facebook stellte den Dienst schließlich wieder her, nachdem ein Team Zugang zu den Servercomputern in einem Rechenzentrum in Santa Clara, Kalifornien, erhalten hatte, sagten drei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Dann konnten sie sie zurücksetzen.

Das Unternehmen entschuldigte sich für den Ausfall. Es tut uns leid, hieß es auf Twitter, nachdem die Apps wieder zugänglich wurden. Vielen Dank, dass Sie uns begleiten.

Der Ausfall trug zu den wachsenden Schwierigkeiten von Facebook bei. Seit Wochen steht das Unternehmen im Zusammenhang mit einer Whistleblowerin, Frances Haugen, einer ehemaligen Facebook-Produktmanagerin, die Tausende von Seiten mit internen Recherchen angehäuft hat. Seitdem hat sie den Cache an die Nachrichtenmedien, den Gesetzgeber und die Aufsichtsbehörden verteilt und enthüllt, dass Facebook von vielen Schäden wusste, die seine Dienste anrichteten, einschließlich der Tatsache, dass Instagram Mädchen dazu brachte, sich selbst schlechter zu fühlen.

Die Enthüllungen haben einen Aufschrei bei Aufsichtsbehörden, Gesetzgebern und der Öffentlichkeit ausgelöst. Haugen, die ihre Identität am Sonntag online und auf 60 Minutes enthüllte, soll am Dienstag im Kongress über die Auswirkungen von Facebook auf junge Nutzer aussagen.

Der heutige Ausfall hat unsere Abhängigkeit von Facebook – und seinen Eigenschaften wie WhatsApp und Instagram – deutlich gemacht, sagte Brooke Erin Duffy, Professorin für Kommunikation an der Cornell University. Die Abruptheit des heutigen Ausfalls unterstreicht das erschreckende Maß an Prekarität, das unsere zunehmend digital vermittelte Arbeitswirtschaft strukturiert.

Als der Ausfall am Montagmorgen begann, nutzten Facebook- und Instagram-Nutzer Twitter, um sich über ihre Unfähigkeit, die Apps zu nutzen, zu beklagen und sich lustig zu machen. Auch der Hashtag #facebookdown begann im Trend. Memes über den Vorfall verbreiteten sich.

Doch bald entstand ein echter Tribut, denn viele Menschen weltweit verlassen sich auf die Apps, um ihren Alltag zu gestalten.

Da Facebook ausfällt, verlieren wir Tausende an Verkäufen, sagte Mark Donnelly, ein Startup-Gründer in Irland, der HUH Clothing betreibt, eine Modemarke, die sich auf die psychische Gesundheit konzentriert und Facebook und Instagram nutzt, um Kunden zu erreichen. Für andere mag es nicht viel klingen, aber vier oder fünf Stunden Umsatz zu verpassen, könnte den Unterschied zwischen der Zahlung der Stromrechnung oder der Miete für den Monat ausmachen.

Samir Munir, der einen Lebensmittellieferservice in Delhi besitzt, sagte, er könne keine Kunden erreichen oder Bestellungen ausführen, weil er das Geschäft über seine Facebook-Seite führe und Bestellungen über WhatsApp entgegennehme.

Alles ist ausgefallen, mein ganzes Geschäft ist ausgefallen, sagte er.

Douglas Veney, ein Gamer in Cleveland, der GoodGameBro genannt wird und von Zuschauern und Abonnenten bei Facebook Gaming bezahlt wird, sagte: Es ist schwer, wenn Ihre primäre Einkommensplattform für viele Menschen sinkt. Er nannte die Situation beängstigend.

Auch innerhalb von Facebook sind die Mitarbeiter durcheinander geraten, weil ihre internen Systeme nicht mehr funktionierten. Das globale Sicherheitsteam des Unternehmens wurde über einen Systemausfall informiert, der alle internen Systeme und Tools von Facebook betrifft, so ein internes Memo, das an die Mitarbeiter gesendet und der New York Times mitgeteilt wurde. Zu diesen Tools gehörten Sicherheitssysteme, ein interner Kalender und Planungstools, heißt es in dem Memo.

Mitarbeiter gaben an, Probleme beim Telefonieren von am Arbeitsplatz ausgestellten Mobiltelefonen und beim Empfangen von E-Mails von Personen außerhalb des Unternehmens gehabt zu haben. Auch die interne Kommunikationsplattform von Facebook, Workplace, wurde eingestellt, sodass viele ihrer Arbeit nicht mehr nachgehen konnten. Einige wandten sich zur Kommunikation an andere Plattformen, darunter LinkedIn und Zoom sowie Discord-Chatrooms.

Auch einige Facebook-Mitarbeiter, die wieder im Büro arbeiten, konnten Gebäude und Konferenzräume nicht betreten, weil ihre digitalen Badges nicht mehr funktionierten. Sicherheitsingenieure sagten, sie seien daran gehindert, den Ausfall zu bewerten, weil sie nicht zu den Serverbereichen gelangen könnten.

Das globale Sicherheitsoperationszentrum von Facebook stellte fest, dass der Ausfall ein HOHEs Risiko für die Menschen, ein MODERATES Risiko für Vermögenswerte und ein HOHEs Risiko für die Reputation von Facebook darstellte, heißt es in der Firmenmitteilung.

Laut einem internen Memo wurde bald ein kleines Team von Mitarbeitern in das Rechenzentrum von Facebook in Santa Clara, Kalifornien, entsandt, um einen manuellen Reset der Server des Unternehmens zu versuchen.

Mehrere Facebook-Mitarbeiter nannten den Ausfall das Äquivalent eines Schneetages, eine Meinung, die von Adam Mosseri, dem Chef von Instagram, öffentlich wiederholt wurde.

In der Anfangszeit von Facebook kam es zu gelegentlichen Ausfällen der Website, als Millionen neuer Benutzer in das Netzwerk strömten. Im Laufe der Jahre gab das Unternehmen Milliarden von Dollar aus, um seine Infrastruktur und Dienste auszubauen und riesige Rechenzentren in Städten wie Prineville, Oregon, und Fort Worth, Texas, aufzubauen.

Zudem versucht das Unternehmen seit mehreren Jahren, die zugrundeliegende technische Infrastruktur von Facebook, WhatsApp und Instagram zu integrieren.

John Graham-Cumming, Chief Technology Officer von Cloudflare, einem Webinfrastrukturunternehmen, sagte, dass das Problem am Montag höchstwahrscheinlich eine Fehlkonfiguration der Server von Facebook war.

Computer konvertieren Websites wie facebook.com über ein System, das mit dem Adressbuch eines Telefons verglichen wird, in numerische Internetprotokolladressen. Das Problem von Facebook sei gleichbedeutend mit dem Entfernen der Telefonnummern von Personen unter ihren Namen in ihrem Adressbuch, was es unmöglich mache, sie anzurufen, sagte er. Da Cloudflare den Datenverkehr an Facebook weiterleitet, wurde es frühzeitig auf den Ausfall aufmerksam und sah die Tragweite des Vorfalls.

Es war, als ob Facebook nur sagte: „Auf Wiedersehen, wir gehen jetzt“, sagte Graham-Cumming.