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In Erinnerung an Steve Jobs’ NeXT, eine Computerfirma, die er 1985 gegründet hat

Wahrscheinlich haben Sie noch nie von NeXT Inc gehört, einem Computerunternehmen, das Steve Jobs 1985 nach seinem Ausscheiden aus Apple gründete.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT Computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT gescheitert, NeXT Computerfirma, unbekannte Fakten über Steve JobsAm 20. Dezember 1996 gab Apple seine Pläne bekannt, NeXT Software, das von Steve Jobs gegründete Unternehmen, zu übernehmen. (Bildnachweis: Tim Cook/Twitter)

Als Steve Jobs 1997 zu Apple zurückkehrte, ging es dem Unternehmen schlecht. Apple hatte keine klare Strategie und das Unternehmen verlor jedes Quartal Millionen von Dollar. Jobs übernahm das Kommando und begann daran zu arbeiten, das Schicksal von Apple Inc. zu ändern… der Rest ist Geschichte. Aber nicht viele erinnern sich, dass Jobs 1985 Apple verließ, um NeXT zu gründen, ein neues Startup, das High-End-Workstations (eventuell ein reines Softwareunternehmen) für die Bildungsbranche herstellte. Obwohl NeXT kein erfolgreiches Unternehmen war, half es Apple, das Hardware- und Software-Kraftpaket zu werden, das es heute ist.

Hier sind einige unbekannte Fakten über NeXT Inc:

Als Jobs 1985 Apple verließ, um NeXT zu starten, brachte er eine Reihe ehemaliger Apple-Ingenieure mit, darunter Bud Tribble, George Crow, Rich Page, Susan Barnes, Susan Kare und Dan’l Lewin. Diese Geste von Jobs kam bei Apple nicht gut an und das Unternehmen beschloss, Jobs und Page vor Gericht zu verklagen, da diese Arbeitgeber Insider-Informationen über die zukünftige Aufstellung kennen (dieses Team arbeitete angeblich an dem Macintosh-Nachfolger, einem Hochleistungs- Computer intern BigMac genannt, der später eingestellt wurde). Jobs antwortete auf die Klage und sagte: Es ist schwer vorstellbar, dass ein 2-Milliarden-Unternehmen mit mehr als 4.300 Mitarbeitern nicht mit sechs Leuten in Blue Jeans konkurrieren könnte. Die Klage wurde schließlich vor Gericht abgewiesen.



Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT Computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT gescheitert, NeXT Computerfirma, unbekannte Fakten über Steve JobsNextCube war der leistungsstärkste Computer seiner Zeit. (Bildnachweis: Rama & Musée Bolo/Wikipedia Commons)

Es war Paul Rand, ein 71-jähriger Grafikdesigner, der das NeXT-Logo entworfen hat. Damals hatte Rand einen Vertrag mit IBM und er hielt es für einen Interessenkonflikt, das Logo für NeXT zu entwerfen. Jobs musste den damaligen stellvertretenden Vorsitzenden von IBM anrufen, um Rand an Bord zu holen. Jobs zahlte Rand satte 100.000 US-Dollar, um die visuelle Identität von NeXT zu entwerfen. In einem 100-seitigen Leitfaden, der den Designprozess veranschaulichen soll, erklärte Rand die Idee, die Schreibweise des Wortes Next to NeXT zu ändern. Durch das Einfügen eines e in Kleinbuchstaben erhielt das Wort eine neue Bedeutung: Exzellenz, Expertise, außergewöhnlich oder aufregend. Obwohl NeXT 1986 noch keine Hardware mitgeliefert hatte, hatte das Unternehmen bereits eine neue visuelle Identität.

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Früher zahlte Jobs den leitenden Teammitgliedern bei NeXT stattliche Gehälter. Die leitenden Angestellten verdienten jährlich 75.000 US-Dollar, während alle anderen 50.000 US-Dollar verdienten. Den Mitarbeitern wurden auch Mitgliedschaften in einem Fitnessstudio, Beratungsdienste, persönliche Notfalldarlehen bis zu 5000 US-Dollar und Krankenversicherungsleistungen zur Verfügung gestellt.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT Computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT gescheitert, NeXT Computerfirma, unbekannte Fakten über Steve JobsDer berühmte Grafikdesigner Paul Rand verlangte 100.000 US-Dollar, um eine visuelle Identität für Hiobs Computerfirma zu entwerfen. (Bildnachweis: Wikimedia Commons)

Bill Gates, CEO von Microsoft, hat laut Walter Isaacsons Biografie Steve Jobs einmal einen NeXT-Computerschrott genannt. 1987 bat Jobs Gates, Software für einen NeXT-Computer zu schreiben, zu dem der Mitbegründer von Microsoft sagte: „Für ihn entwickeln? Ich werde drauf pissen, so InfoWorld, die Isaacson in seinem Buch zitiert.

Zu der Zeit, als HP und IBM bereits einen Großteil ihrer Fertigung nach Taiwan, Korea und Japan auslagerten, tat Jobs etwas Ungewöhnliches. Im selben Gebäude, in dem alle Ingenieure Computer konstruierten, richtete er eine vollautomatische Fabrik ein. NeXT hat einen hochautomatisierten Prozess geschaffen, bei dem Roboter zur Herstellung von Computern eingesetzt werden. Jobs wollte die End-to-End-Kontrolle über die Herstellung seiner PCs. Als er 1997 zu Apple zurückkehrte, stellte er ironischerweise die Herstellung von Apple-Produkten in Amerika ein.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT Computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT gescheitert, NeXT Computerfirma, unbekannte Fakten über Steve JobsTim Berners-Lee, ein britischer Informatiker am CERN, nutzte einen NeXT-Computer, um das World Wide Web zu entwerfen. (Bildnachweis: Coolcaesa/Wikimedia Commons)

Jobs wusste genau, wie der NeXTcube aussehen würde. Er wollte, dass der erste Computer des Unternehmens die Form einer würfelförmigen Magnesiumbox hat. Die Besessenheit von Jobs lässt sich daran ablesen, wie sich der NeXTcube entwickelt hat. Jede Seite des NeXTcube sollte genau einen Fuß lang sein, ein perfekter Würfel, der es schwierig machte, ihn tatsächlich herzustellen. Die Seiten des Würfelgehäuses mussten separat mit Formen hergestellt werden, die in einer Spezialmaschinenwerkstatt in Chicago 650.000 US-Dollar kosteten. 1990 wurde die Produktion des ersten NeXTcube eingestellt. Der NeXT Cube wurde vom Cube abgelöst.

1988 debütierte NeXTcube nach dreijähriger Entwicklungszeit. Die Maschine kostete 1988 6.500 US-Dollar und richtete sich an Forscher und Schulen. NeXTcube war zu dieser Zeit ein revolutionärer Computer, auch wenn er sich schlecht verkaufte. Anstatt die Standarddiskette zum Speichern der Daten zu verwenden, verwendete der Cube eine magnetooptische Platte und verfügte sogar über Ethernet und integrierte E-Mail-Funktionen. Der Cube kam auch mit einem 17-Zoll-Monitor und einem eigenen Laserdrucker.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT Computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT gescheitert, NeXT Computerfirma, unbekannte Fakten über Steve JobsDas Highlight des NeXTcube war sein einzigartiges schwarz-mattes Finish und die 12-Zoll-Magnesium-Würfelform. (Bildnachweis: Offizielle Website des All About Apple Museums/Wikimedia Commons)

Hartmut Esslinger, der Gründer von Frog Design, wurde mit dem Design des NeXTcube beauftragt. Esslinger hatte zuvor mit Jobs an der Entwicklung der Macintosh-Computerpalette gearbeitet. Das Honorar, das Jobs an Hartmut gezahlt hat, wurde von NeXT nie bekannt gegeben.

Der NeXTcube wurde 1988 bei einer auffälligen Veranstaltung in New York enthüllt. Jobs engagierte George Coates, einen lokalen Theaterregisseur, um die Enthüllung des ersten Computers von NeXT zu inszenieren. Jobs hat keinen Apple-Mitarbeiter eingeladen. An der Veranstaltung nahmen 3.000 Gäste teil.

Bill Gates und Steve Jobs hatten eine Hassliebe. (Bildnachweis: Jason Alden/Bloomberg)

Sir Tim Berners-Lee, der britische Wissenschaftler, der das World Wide Web (WWW) erfand, schrieb 1991 während seiner Arbeit am Physik-Forschungsinstitut Cern auf einem NeXT-Computer den Code für den ersten Webbrowser. Als Jobs 2011 starb, Berners-Lee bedankte sich in einem Beitrag auf seinem persönlichen Blog mit dem Titel Steve Jobs und der tatsächlich nutzbare Computer beim Apple-Mitbegründer und -CEO dafür, dass er Computer benutzbar machte, anstatt ihn völlig zu ärgern. Steve war ein Verfechter brauchbarer Technologie – sogar sexy Technologie. Außen intuitiv und innen erweiterbar und coole Technik, schrieb Berners-Lee.

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Das legendäre Spiel Doom wurde auf einem NeXT-Computer entwickelt. In einem langen Post auf Facebook im Jahr 2018 erinnerte sich John Carmack John, Mitbegründer von Id Software, der hinter einigen ikonischen Spielen wie Quake, Doom und Wolfenstein 3D stand, daran, wie er das Original-Doom-Logo mit einem auf NeXT-Computern entwickelten Logo versehen wollte Spiel. Als er jedoch darum bat, lehnte Jobs sie ab. Irgendwann nach dem Start, als Doom begonnen hatte, sich kulturell bemerkbar zu machen, hörten wir, dass Steve seine Meinung geändert hatte und sich über das NeXT-Branding freuen würde, aber dieses Schiff war gesegelt. Ich fand es cool, ein paar E-Mails mit Steve Jobs auszutauschen, sagte Carmack.

Wussten Sie, dass ein NeXT Cube mit den kompletten Werken von Shakespeare ausgeliefert wird? Jobs stellte sich immer einen leistungsstarken Desktop vor, der auch Inhalte bietet. Um Job bei seiner Vision zu unterstützen, spielte Michael Hawley, ein Informatiker, eine Schlüsselrolle bei der Erstellung digitaler Versionen von Shakespeare. NeXT hat mit der Oxford University Press einen Vertrag über das Gesamtwerk von Shakespeare für eine Lizenzgebühr von 1 US-Dollar pro digitaler Kopie geschlossen.

NeXT Computers lief ein brandneues Betriebssystem namens NeXTSTEP. Es war ein modernes Betriebssystem mit Multitasking-Fähigkeit und basierte auf objektorientierter Programmierung. Der NeXTSTEP basierte auf der Bell Labs Kreation Unix, die noch heute verwendet wird. Im Vergleich zu Mac OS wurde NeXTStep als nächster Schritt in den Betriebssystemen angesehen.

Nicht viele wissen, dass macOS X eine modifizierte Version von NeXTStep ist, dem Betriebssystem, das Jobs für die NeXT-Computerreihe erstellt hat. Tatsächlich ist der NeXTSTEP die Grundlage von iOS, watchOS und tvOS.

Steve Jobs, Steve Jobs NeXT, NeXT Computer, NeXT Cube, Steve Jobs NeXT gescheitert, NeXT Computerfirma, unbekannte Fakten über Steve JobsDoom, eines der besten Spiele aller Zeiten, wurde auf einem NeXT-Computer entwickelt. (Bildnachweis: Screenshot/Microsoft Store)

Eine der weniger bekannten Fakten über NeXT ist, dass das japanische Unternehmen Canon 1989 100 Millionen US-Dollar in Jobs Computerfirma investierte. Durch die Investition von 100 Millionen US-Dollar in NeXT erhielt Canon 16,67 Prozent der Anteile an dem Unternehmen. NeXT war 600 Millionen US-Dollar wert, noch bevor das Unternehmen mit der Auslieferung seines ersten Produkts begann.

Während seiner Lebensdauer konnte NeXT nur etwa 50.000 Einheiten ausliefern und das Unternehmen hatte keine andere Wahl, als die Fabrik zu schließen und den Hardwaremarkt zu verlassen. Jobs verkaufte die gesamte Hardwareseite an Canon.

1993 beschloss NeXT, ein reiner Softwareanbieter zu werden. Der NeXTSTEP wurde in OpenStep umbenannt und das Betriebssystem wurde auf andere Hardwareplattformen einschließlich Intel-Prozessoren und Sun-Workstations portiert.

Etwa zur gleichen Zeit hatte auch Apple zu kämpfen. Mac OS zeigte sein Alter und Apple-Computer verloren schnell gegenüber billigeren Windows-basierten PCs. 1997 erwarb Apple-Chef Gil Amelio NeXT für 400 Millionen US-Dollar. Ein paar Monate später entließ der Vorstand Amelio und gab Jobs die Kontrolle über das Unternehmen.