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Google und Apple entfernen auf Druck Russlands Abstimmungs-App

Apple und Google haben eine App entfernt, die die Protestabstimmung bei den russischen Wahlen an diesem Wochenende aus dem Land koordinieren soll.

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Von Anton Troianovski und Adam Satariano

Apple und Google haben am Freitag eine App entfernt, die die Protestabstimmung bei den russischen Wahlen an diesem Wochenende aus dem Land koordinieren soll.

Die Entscheidungen kamen, nachdem russische Behörden, die behaupten, die App sei illegal, damit gedroht hatten, lokale Mitarbeiter von Apple und Google strafrechtlich zu verfolgen – eine scharfe Eskalation der Kampagne des Kremls, das weitgehend unzensierte Internet des Landes einzudämmen. Eine mit der Entscheidung von Google vertraute Person sagte, die Behörden hätten bestimmte Personen benannt, die strafrechtlich verfolgt würden, und sie aufgefordert, die App zu entfernen.



Die Person lehnte eine Identifizierung ab, da sie befürchtete, die russische Regierung zu verärgern. Google hat mehr als 100 Mitarbeiter im Land.

Apple reagierte nicht auf Telefonanrufe, E-Mails oder Textnachrichten mit der Bitte um Kommentare.

Die App wurde von Verbündeten des Oppositionsführers Alexei Nawalny entwickelt und beworben, die hofften, damit die Proteststimmen in jedem der 225 Wahlbezirke Russlands zu konsolidieren. Es verschwand von den beiden Technologieplattformen, als die Abstimmung bei den dreitägigen Parlamentswahlen begann, bei denen Putins Partei Einiges Russland – in einem sorgfältig inszenierten System – einen souveränen Vorteil hat.

Nawalnys Team reagierte empört auf die Entscheidung und deutete an, dass die Unternehmen den Russen ein schädliches Zugeständnis gemacht hätten.

Das Entfernen der Nawalny-App aus den Stores sei ein beschämender Akt der politischen Zensur, sagte ein Berater von Nawalny, Ivan Zhdanov, auf Twitter.

Die Entscheidungen stießen auch auf Kritik von Aktivisten für freie Meinungsäußerung im Westen.

Die Unternehmen befinden sich in einer wirklich schwierigen Lage, aber sie haben sich selbst dorthin begeben, sagte David Kaye, ein ehemaliger Beamter der Vereinten Nationen, der für die Untersuchung von Fragen der Meinungsfreiheit zuständig ist. Sie führen de facto ein Element der russischen Repression aus. Ob berechtigt oder nicht, es ist Mittäterschaft, und die Unternehmen müssen es erklären.

Der außerordentliche Druck auf Google und Apple ist ein Hinweis auf die Bedrohung, die der Kreml in Nawalnys Bemühungen um intelligente Abstimmungen sieht, und auf die wachsende Rolle, die Technologie als Instrument der politischen Macht spielt.

Putins Sprecher, Dmitri Peskow, argumentierte, dass die App in Russland illegal sei, als er am Freitag bei seinem regelmäßigen Anruf mit Journalisten danach gefragt wurde; Nawalnys Bewegung wurde diesen Sommer als extremistisch geächtet.