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Google hat Patente von Sonos verletzt, sagt ein Handelsrichter

Sonos und Google sind auch in Rechtsstreitigkeiten über Patente in Kalifornien und Texas sowie in Frankreich, Deutschland und den Niederlanden verwickelt.

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Geschrieben von Daisuke Wakabayashi

Google hat die von Sonos gehaltenen Patente für Lautsprechertechnologie verletzt und sollte keine Produkte importieren dürfen, die das geistige Eigentum von Sonos verletzen, sagte ein Richter in einem vorläufigen Ergebnis der US-amerikanischen Internationalen Handelskommission, das am Freitag veröffentlicht wurde.

Im Januar 2020 verklagte Sonos Google vor einem Bundesgericht und vor der US-amerikanischen Internationalen Handelskommission, einer quasi-gerichtlichen Instanz, die Handelsfälle entscheidet und den Import patentverletzender Waren blockieren kann. Google reichte später eine Gegenklage gegen Sonos ein und behauptete, Sonos verletze seine Patente.



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Sonos hatte die Kommission gebeten, den Import von Google Home Smart Speakers, den Chromecast-Systemen des Unternehmens sowie Pixel-Telefonen und -Computern zu blockieren. Diese Produkte werden in China hergestellt und in die USA verschickt.

Das kurze Urteil erklärte nicht, warum der Richter Charles E. Bullock der Ansicht war, Google habe gegen den Tariff Act von 1930 verstoßen, der darauf abzielt, unlauteren Wettbewerb durch Maßnahmen wie den Import von Produkten zu verhindern, die US-Patente, Marken oder Urheberrechte verletzen.

Das Urteil des Richters ist nicht das letzte Wort. Die Gesamtkommission muss seine Entscheidung prüfen, bevor sie eine endgültige Entscheidung trifft, die für den 13. Dezember geplant ist. Wenn ein Importverbot verhängt wird, wird es 60 Tage lang nicht wirksam – weit nach der Weihnachtsgeschäftszeit.

José Castañeda, ein Sprecher von Google, sagte, das Unternehmen nutze die Technologie von Sonos nicht. Wir sind mit dieser Vorabentscheidung nicht einverstanden und werden unsere Argumente im bevorstehenden Überprüfungsverfahren weiter vertreten, sagte er.

Am Mittwoch nannte Eddie Lazarus, Chief Legal Officer von Sonos, Google einen Serienverletzer von Sonos-Patenten. In einer Telefonkonferenz mit Analysten schätzte er, dass Google mehr als 150 Patente von Sonos verletzt hatte, obwohl Probleme mit nur fünf Patenten der Kommission vorgebracht wurden. Der Fall vor der Kommission sei nur die Spitze des Eisbergs, sagte er.

Sonos hat gesagt, dass Amazon auch seine Patente verletzt – eine Anklage, die Amazon bestreitet. Sonos und Google sind auch in Rechtsstreitigkeiten über Patente in Kalifornien und Texas sowie in Frankreich, Deutschland und den Niederlanden verwickelt.

Der Aktienkurs von Sonos stieg am Freitag im nachbörslichen Handel um 6%.