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Google-Forscher wegen sexueller Belästigung angeklagt, KI-Feld aufgewühlt

Vorwürfe wegen sexueller Belästigung haben eine andere Ecke der Technologiebranche getroffen, wobei Vorwürfe gegen prominente Forscher der künstlichen Intelligenz, darunter einen bei Google, einem führenden Unternehmen auf diesem Gebiet, erhoben wurden.

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Vorwürfe wegen sexueller Belästigung haben eine andere Ecke der Technologiebranche getroffen, wobei Vorwürfe gegen prominente Forscher der künstlichen Intelligenz, darunter einen bei Google, einem führenden Unternehmen auf diesem Gebiet, erhoben wurden.

Der Datenwissenschaftler Kristian Lum schrieb diese Woche in einem Blog, dass ein Mann, den sie S nannte, sie 2010 auf einer Branchenkonferenz unangemessen packte und sagte, er habe eine andere Frau ausgenutzt, die sie bei verschiedenen Gelegenheiten nicht identifiziert habe. Zwei Personen, denen das Verhalten von zwei mutmaßlichen Opfern erzählt wurde, sagten Bloomberg, der Mann sei Steven Scott, ein leitender Forscher bei Google.

Lum schrieb auch, dass ein angesehener Akademiker sie auf derselben Konferenz unangemessen am Bein berührte und ihr später mit Anspielungen versehene Botschaften schickte. Der Mann wurde später von Personen, die mit dem mutmaßlichen Verhalten vertraut waren, als Bradley Carlin identifiziert, ein Experte für Biostatistik.



Die Vorwürfe wurden in den sozialen Medien breit diskutiert und erhielten unterstützende Kommentare und ähnliche Geschichten von Forschern aus der Wissenschaft und führenden Technologieunternehmen, darunter Google von Alphabet Inc. und Eric Horvitz, ein Forschungsdirektor von Microsoft, nannte Lums Beitrag einen aussagekräftigen und wichtigen Bericht.

Ich würde gerne meine Seite der Geschichte erzählen, aber ich fürchte, Sie müssen sie von press@google.com erhalten, schrieb Scott in einer E-Mail und bezog sich dabei auf die PR-Abteilung von Google.

Google untersucht die Angelegenheit, sagte Gina Scigliano, eine Unternehmenssprecherin.

Scott wurde laut einer mit der Angelegenheit vertrauten Person ab Freitag von Google suspendiert.

Carlin, ein Professor an der University of Minnesota, verwies Fragen an die Schule, die sagte, sie sei sich der Anschuldigungen bewusst, lehnte jedoch eine weitere Stellungnahme ab.

Die beteiligten Forscher sind Experten für Bayes-Statistik, die einer leistungsstarken Art von KI zugrunde liegt, die als maschinelles Lernen bekannt ist. Die Anschuldigungen sind während einer wachsenden Debatte über die mangelnde Diversität unter Forschern des maschinellen Lernens aufgetaucht und ob Informatiker Vorurteilen – einschließlich Geschlechter- und Rassenvorurteilen – in den Datensätzen, die sie zum Trainieren von KI-Systemen verwenden, genügend Aufmerksamkeit schenken.

Die Vorwürfe wurden nach der jüngsten Konferenz über neuronale Informationsverarbeitungssysteme (NIPS) in Long Beach, Kalifornien, bekannt. Einige Teilnehmer beschwerten sich darüber, dass Aspekte einiger Partys, die während der Konferenz abgehalten wurden, unangemessen und potenziell anstößig für Frauen seien. Sie verurteilten auch einen Witz über sexuelle Belästigung von Carlin, einem Mitglied einer Amateurband, die bei der NIPS-Abschlussparty auftrat.

Carlin, Keyboarder der Band, scherzte über die Vorwürfe wegen sexuellen Fehlverhaltens, die den Rücktritt von US-Senator Al Franken erzwangen. Nachdem sich mehrere Teilnehmer auf Twitter beschwert hatten, dass es unangemessen sei, sexuelle Belästigung auf die leichte Schulter zu nehmen, entschuldigte sich Carlin auf der Facebook-Seite der Band.

Lum, die nicht auf der Konferenz war, erfuhr von dem Vorfall und schrieb dann im Blog, dass sie nicht überrascht war, zu erfahren, dass es sich bei einer Person, die an den beunruhigenden Kommentaren beteiligt ist, um einen angesehenen Akademiker handelt, der allgemein dafür bekannt ist, sich auf Konferenzen unangemessen zu benehmen.

Ohne Carlin direkt zu nennen, sagte Lum, die Akademikerin habe sie während einer informellen Präsentation auf einer Bayes-Mathematik-Konferenz im Jahr 2010 unangemessen am Bein berührt. Er kommentierte auch ihr Kleid, das für einen solchen akademischen Vortrag zu sexy sei. In den folgenden Jahren, schrieb sie, schickte die Person ihr mehrere mit Anspielungen versehene oder unangemessene private Facebook-Nachrichten, darunter Nachrichten, in denen er das Ansehen von Pornografie besprach.

Ich würde mich gerne gegen ihre Anschuldigungen wehren, aber die Angelegenheit wurde bereits an das EEO-Team meiner Universität weitergeleitet, von dem mir gesagt wurde, dass es eine vollständige Untersuchung der Angelegenheit durchführen wird, schrieb Carlin in einer E-Mail an Bloomberg und bezog sich auf die Universität der Abteilung für Chancengleichheit in Minnesota. Also wurde ich angewiesen, bis zu den Ergebnissen dieser Untersuchung nichts mehr öffentlich zu sagen.

Evan Lapiska, ein Sprecher der Universität, sagte, die Schule sei sich der öffentlichen Anschuldigungen im Zusammenhang mit Carlin bewusst, lehnte es jedoch ab, weitere Kommentare unter Berufung auf den Datenschutz zu kommentieren.

Lum lehnte eine Stellungnahme ab. In ihrem Beitrag beschrieb sie weitere Vorfälle mutmaßlicher Belästigung auf derselben Konferenz im Jahr 2010. Der schlimmste Täter, schrieb sie, sei ein Forscher, den sie nur als S identifiziert. Am Ende der Konferenz, während sie mit anderen Forschern schwamm, packte die Person Lum ohne ihre Zustimmung und legte seine Hände auf meinen Oberkörper, meine Hüften und Oberschenkel, laut Post. Andere Mathematikerinnen sprachen ähnlich mit Lum über S, fügte Lum hinzu. Und sie schrieb, er habe eine jüngere Person unter Alkoholeinfluss ausgenutzt.

Sie sagte, dass sie einige Jahre später auf einer anderen Konferenz während eines von Google veranstalteten Empfanges mitbekommen habe, wie dieselbe Person vor Freunden damit prahlte, rauchende heiße Girls zu schlagen. Als Lum ihm einen geißelnden Blick zuwarf, sagte er Lum, sie sei nur eifersüchtig, dass er laut Blog nicht über sie gesprochen habe.

Ich wusste, dass es noch schwieriger sein würde, die Leute dazu zu bringen, S's Verhalten problematisch zu finden, da er bei einem großen Technologieunternehmen angestellt ist, schrieb sie.

Die Person in Lums Post ist Scott, ein Direktor für Statistikforschung bei Google, so zwei mit der Situation vertraute Personen. Katherine Heller, Assistenzprofessorin an der Duke University, erkannte Scott in Lums Beschreibung und sagte Bloomberg, dass er sich gegenüber einem ihrer ehemaligen Studenten unangemessen verhalten habe. Heller sagte auch, dass sich mehrere andere Forscherinnen mit ähnlichen Geschichten über andere Männer auf dem Gebiet an sie gewandt hatten, nachdem Lums Blogbeitrag veröffentlicht wurde.

Es gibt wirklich nur eine Menge sexueller Belästigung von Frauen in Bayes-Statistiken und maschinellem Lernen, sagte Heller. Eine andere Person vor Ort sagte, sie habe Scotts Aktionen mit Frauen in der Vergangenheit miterlebt, bat jedoch darum, angesichts der Sensibilität des Themas nicht identifiziert zu werden.

'Danke für den Mut, über dieses schreckliche Verhalten zu sprechen', twitterte Jeff Dean, Leiter der Brain AI-Einheit von Google, an Lum. Das hat keinen Platz in Naturwissenschaften, Mathematik, Statistik, Informatik oder sonst wo. Dean äußerte sich allgemein und antwortete nicht auf eine E-Mail, in der er nach Scott gefragt wurde.

Lum sagte, dass sie, nachdem sie im Oktober gesehen hatte, dass S als Kandidatin für den Vorstand der International Society for Bayesian Analysis (ISBA) nominiert worden war, dem Präsidenten der Organisation Bedenken über sein Verhalten geäußert hatte und er von der Wahl gestrichen wurde.

Scott, der seit 2008 bei Google ist, war ein Kandidat für den Vorstand und steht laut ISBA-Website und einer Person mit Kenntnissen der Organisation, die mit Bloomberg sprach, nicht mehr auf dem Stimmzettel.

Kerrie Mengersen, Präsidentin der ISBA, antwortete nicht auf Fragen zu Scott. Aber sie sagte in einer E-Mail, dass sie und das Exekutivkomitee der ISBA Lum unterstützen würden, ihr Konto vorzulegen. Das Exekutivkomitee nehme jeden Bericht über unangemessenes Verhalten sehr ernst, sagte sie. Wir haben eine großartige Gesellschaft und eine stolze Bilanz, Frauen als Mitglieder und als Führungspersönlichkeiten einzubeziehen. Wie viele Gesellschaften haben wir jedoch erkannt, dass wir mehr tun müssen.

Mengersen sagte, die Organisation sei dabei, Protokolle für angemessenes Verhalten und Unterstützungsmechanismen für Mitglieder zu erstellen, die belästigt wurden.