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Fitbit Inc strebt ein Verfahren gegen den Diebstahl von Jawbone-Geschäftsgeheimnissen an

Fitbit Inc. ist auf dem Weg zu einem Prozess wegen Behauptungen, es habe die Geschäftsgeheimnisse des Rivalen Jawbone Inc. gestohlen, nachdem es keinen Richter geschafft hatte, den Fall abzulehnen.

Die beiden Pioniere bei tragbaren Aktivitätstrackern sind seit Mai 2015 in Rechtsstreitigkeiten verwickelt, als Jawbone Fitbit in einer Klage der Plünderung von Mitarbeitern und kritischen proprietären Informationen beschuldigte. (Quelle: Bloomberg)

Fitbit Inc. ist auf dem Weg zu einem Prozess wegen Behauptungen, es habe die Geschäftsgeheimnisse des Rivalen Jawbone Inc. gestohlen, nachdem es keinen Richter geschafft hatte, den Fall abzulehnen. Ein kalifornischer Richter wies am Freitag das Argument von Fitbit zurück, dass die Klage lediglich ein Versuch sei, Behauptungen aufzuarbeiten, die bereits im Oktober von der US-amerikanischen Internationalen Handelskommission in Washington analysiert und abgelehnt wurden.

Die Zuständigkeit des Gerichts sei viel breiter als die der Handelsbehörde, sagte Richard Ulmer, Richter am Obersten Gerichtshof von San Francisco, am Freitag, bevor er eine endgültige Entscheidung erließ. Die beiden Pioniere bei tragbaren Aktivitätstrackern sind seit Mai 2015 in Rechtsstreitigkeiten verwickelt, als Jawbone Fitbit in einer Klage der Plünderung von Mitarbeitern und kritischen proprietären Informationen beschuldigte.

Matt Larson, ein Prozessanalyst bei Bloomberg Intelligence, sagte, das Urteil vom Freitag werde Jawbone einen weiteren Schwung bei den Behauptungen über Geschäftsgeheimnisse verschaffen, die fast identisch mit seiner gescheiterten ITC-Klage sind.



„Schlagzeilenrisiko“

Der Prozess sei noch in weiter Ferne, sagte er. Ohne eine außergerichtliche Einigung wird die Klage weiterhin ablenken und ein Schlagzeilenrisiko für Fitbit darstellen. Larson sagte auch, er wäre nicht überrascht, wenn Fitbit versuchen würde, Ulmers Entscheidung anzufechten. Ein Sprecher von Fitbit wollte sich zu dem Urteil nicht äußern.

Die Anwälte von Jawbone argumentierten, dass die Agentur nur eine begrenzte Anzahl von Vorwürfen gegen Fitbit geprüft habe und keine Befugnis habe, Ansprüche gegen die ehemaligen Mitarbeiter zu prüfen, die auch Angeklagte in der Klage sind. (Bild zur Darstellung)

Jawbone sagte, es sei erfreut, dass das Gericht Fitbit nicht der Haftung für sein Verhalten entgehen ließ. Wir freuen uns jetzt darauf, uns darauf zu konzentrieren, unseren Fall einer kalifornischen Jury vorzustellen, die nicht an die strengen Verfahrensbeschränkungen gebunden ist, denen wir im ITC ausgesetzt waren, sagte ein Unternehmenssprecher. Wir werden den Fall so schnell wie möglich vor Gericht bringen und sind zuversichtlich, dass für Gerechtigkeit gesorgt wird.

Mark Reiter, ein Anwalt von Fitbit, argumentierte bei einer Anhörung am Freitag, dass Jawbone keine Chance bekommen sollte, seine Ansprüche im Staat zu wiederholen, nachdem er zuerst zur Internationalen Handelskommission gegangen war.

Kriminelle Sonde

Die Anwälte von Jawbone argumentierten, dass die Agentur nur eine begrenzte Anzahl von Vorwürfen gegen Fitbit geprüft habe und keine Befugnis habe, Ansprüche gegen die ehemaligen Mitarbeiter zu prüfen, die auch Angeklagte in der Klage sind. Im Februar sagte Jawbone in einem Gerichtsverfahren, dass sein Rivale von einer kriminellen Grand Jury wegen Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen untersucht werde. Fitbit sagte damals, man kooperiere mit der Staatsanwaltschaft.

Der Richter sagte, dass Unternehmen zwar oft zum ITC gehen, weil dies eine schnellere Methode zur Beilegung von Streitigkeiten ist, dies jedoch nicht bedeutet, dass sie nicht später zurückkommen und eine Anhörung vor Gericht beantragen können.

In der vorläufigen Entscheidung, die zu Beginn der Anhörung am Freitag erlassen wurde, sagte Ulmer, das ITC-Verfahren habe keine Schlussfolgerungen zu verschiedenen geschäftsgeheimen Ansprüchen gezogen und stellte fest, dass die Agentur nicht berücksichtigt habe, ob Jawbone Anspruch auf Schadensersatz habe. Auf der anderen Seite sind unsere kalifornischen Gerichte unbeschränkt zuständig, um über alle Fragen und Rechtsbehelfe zu entscheiden, die der Kläger hier geltend macht, sagte Ulmer.

Jawbone war ein früher Hersteller von tragbaren Geräten, verlor jedoch Marktanteile, als die Konkurrenz von Fitbit und Technologiegiganten wie Apple Inc. zunahm. Das Unternehmen begann 1999 als Hersteller von Bluetooth-Headsets und drahtlosen Lautsprechern und wandte sich später der Herstellung von Fitness-Trackern zu. Jawbone leidet seit langem unter finanzieller Instabilität, obwohl über einen Zeitraum von mehr als einem Jahrzehnt mehrere neue Finanzierungsrunden aufgenommen wurden.