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Facebook hat aus Angst vor öffentlichem Aufschrei einen früheren Bericht über beliebte Posts zurückgestellt

Facebook hatte für die ersten drei Monate des Jahres einen ähnlichen Bericht erstellt, aber die Führungskräfte teilten ihn nie mit der Öffentlichkeit

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Geschrieben von Davey Alba und Ryan Mac

Als Facebook diese Woche seinen ersten Quartalsbericht über die meistgesehenen Beiträge in den USA veröffentlichte, sagte Guy Rosen, Vizepräsident für Integrität, das soziale Netzwerk habe einen langen Weg zurückgelegt, um die mit Abstand transparenteste Plattform im Internet zu werden. Die Liste zeigte, dass die Beiträge mit der größten Reichweite eher harmlose Inhalte wie Rezepte und süße Tiere waren.

Facebook hatte einen ähnlichen Bericht für die ersten drei Monate des Jahres erstellt, aber die Führungskräfte haben ihn nie an die Öffentlichkeit weitergegeben, da sie befürchteten, dass es für das Unternehmen schlecht aussehen würde, so interne E-Mails, die von Führungskräften gesendet und der New York Times mitgeteilt wurden.



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In diesem Bericht, von dem der Times eine Kopie zur Verfügung gestellt wurde, war der meistgesehene Link ein Nachrichtenartikel mit einer Schlagzeile, die darauf hindeutet, dass der Coronavirus-Impfstoff für den Tod eines Arztes aus Florida verantwortlich war. Der Bericht zeigte auch, dass eine Facebook-Seite für The Epoch Times, eine Anti-China-Zeitung, die rechte Verschwörungstheorien verbreitet, in den ersten drei Monaten des Jahres 2021 auf Platz 19 der beliebtesten Seiten der Plattform lag.

Der Bericht stand kurz vor der Veröffentlichung, als einige Führungskräfte, darunter Alex Schultz, Vice President of Analytics und Chief Marketing Officer von Facebook, laut internen E-Mails darüber diskutierten, ob er ein Problem mit der Öffentlichkeitsarbeit verursachen würde. Das Unternehmen beschloss, es zu verschieben.

Wir haben überlegt, den Bericht früher zu veröffentlichen, sagte Andy Stone, ein Facebook-Sprecher.

Stone sagte, Schultz habe sich für die Veröffentlichung des ursprünglichen Berichts ausgesprochen, stimmte jedoch schließlich der Empfehlung zu, sich zurückzuhalten.

Facebook hat nicht gesagt, warum es beschlossen hat, einen Popularitätsbericht zu erstellen, aber es sieht sich einer zunehmenden Prüfung der Daten ausgesetzt, die es mit der Regierung und der Öffentlichkeit teilt, insbesondere aufgrund von Fehlinformationen über das Virus und die Impfstoffe. Die Kritik ist eskaliert, als die Fälle der Delta-Variante des Coronavirus gestiegen sind. Das Weiße Haus hat das Unternehmen aufgefordert, mehr Informationen über falsche und irreführende Informationen auf der Website zu teilen und deren Verbreitung besser zu stoppen. Letzten Monat beschuldigte Präsident Joe Biden das Unternehmen, Menschen getötet zu haben, indem es falsche Informationen weit verbreitet hatte, eine Erklärung, die das Weiße Haus später milderte. Andere Bundesbehörden haben Facebook vorgeworfen, wichtige Daten zurückzuhalten.

Facebook hat sich zurückgedrängt und dem Weißen Haus öffentlich vorgeworfen, das Unternehmen zum Sündenbock zu machen, weil die Regierung ihre Impfziele nicht erreicht hat. Führungskräfte von Facebook, darunter CEO Mark Zuckerberg, sagten, die Plattform habe seit Beginn der Pandemie aggressiv COVID-19-Fehlinformationen entfernt. Das Unternehmen sagte, es habe in diesem Zeitraum über 18 Millionen Fehlinformationen entfernt.

Brian Boland, ehemaliger Vizepräsident für Produktmarketing bei Facebook, sagte, es gebe viele Gründe, skeptisch gegenüber Daten zu sein, die von einem Unternehmen gesammelt und veröffentlicht werden, das in der Vergangenheit seine eigenen Interessen schützt.

Man kann einem Bericht nicht trauen, der von einem Unternehmen kuratiert wird und darauf abzielt, eine Presseerzählung zu bekämpfen, anstatt wirklich bedeutungsvolle Transparenz zu bekämpfen, sagte Boland. Es liegt an den Aufsichtsbehörden und Regierungsbeamten, uns diese Transparenz zu verschaffen.

In dem Bericht dieser Woche, der öffentliche Inhalte behandelte, die vom 1. April bis zum 30. Juni im News Feed von Facebook angesehen wurden, enthielten beliebte Links lokale Nachrichten, ein Katzen-GIF und eine Alumni-Website der Green Bay Packers. Beliebte Posts, die von zig Millionen Accounts gesehen wurden, enthielten virale Frage-und-Antwort-Aufforderungen und Memes.

Die meisten Berichtsentwürfe des Unternehmens, wie der am Mittwoch veröffentlichte Facebook, zeigten, dass die 20 meistgesehenen Links auf Facebook in den Vereinigten Staaten zu unpolitischen Inhalten wie Rezeptseiten und Geschichten über das Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen führten.

Der abgelehnte Bericht enthielt aber auch den Artikel über den Tod des Arztes in Florida. Die Überschrift des Artikels von The South Florida Sun Sentinel und erneut veröffentlicht von The Chicago Tribune: Ein „gesunder“ Arzt starb zwei Wochen, nachdem er einen COVID-19-Impfstoff erhalten hatte; CDC untersucht, warum.

Dieser Link wurde von fast 54 Millionen Facebook-Konten in den USA angesehen. Viele Kommentatoren des Beitrags stellten Fragen zur Sicherheit der Impfstoffe. Sechs der Top-20-Sharer kamen von öffentlichen Facebook-Seiten, die regelmäßig Anti-Impf-Inhalte auf Facebook posten, so die Daten von CrowdTangle, einem Social-Media-Analytics-Unternehmen von Facebook. Zu den anderen Top-Teilern der Geschichte gehörten philippinische Facebook-Seiten, die Präsident Rodrigo Duterte unterstützen, eine pro-israelische Facebook-Gruppe und eine Seite namens Just the Facts, die sich selbst als die Wahrheit veröffentliche, selbst wenn die Medien dies nicht tun.

Monate später hieß es im Bericht des Gerichtsmediziners, es gebe nicht genügend Beweise, um zu sagen, ob der Impfstoff zum Tod des Arztes beigetragen habe. Weit weniger Leute auf Facebook haben dieses Update gesehen.

Die 19. beliebteste Seite im sozialen Netzwerk im früheren Bericht war Trending World von der Epoch Times, eine Veröffentlichung, die die QAnon-Verschwörungstheorie gefördert und irreführende Behauptungen über Wahlbetrug vor den Präsidentschaftswahlen 2020 verbreitet hat. Der Epoch Times ist die Werbung auf Facebook wegen wiederholter Verstöße gegen die politischen Werberichtlinien der Plattform untersagt.

Trending World wurde dem Bericht zufolge von 81,4 Millionen Konten angesehen, etwas weniger als die 18. beliebteste Seite, Fox News, die in den ersten drei Monaten des Jahres 2021 81,7 Millionen Zuschauer hatte.

Der am Mittwoch veröffentlichte Transparenzbericht von Facebook zeigte auch, dass ein Abonnementlink der Epoch Times zu den meistgesehenen in den USA gehörte. Mit rund 44,2 Millionen Accounts, die den Link im April, Mai und Juni gesehen haben, war er im zurückgestellten Bericht etwa halb so beliebt wie Trending World