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Dutzende Bundesstaaten greifen Googles App Store in Kartellklagen an

Die Klage steht auch vor dem Hintergrund von Gesetzesvorschlägen im Kongress, die darauf ausgerichtet sind, die von Google, Apple, Facebook und Amazon angesammelte Macht entweder aufzubrechen oder zu untergraben.

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Dutzende Bundesstaaten nehmen Google in einer eskalierenden Rechtsoffensive gegen Big Tech ins Visier.

Diesmal haben Generalstaatsanwälte von 36 Bundesstaaten und des District of Columbia eine Klage gegen den Google Play Store eingereicht, wo Verbraucher Apps herunterladen, die für die Android-Software entwickelt wurden, die die meisten Smartphones der Welt antreibt.

Die 144-seitige Klage, die am späten Mittwoch vor einem nordkalifornischen Bundesgericht eingereicht wurde, ist die vierte große Kartellklage, die seit letztem Oktober von Regierungsbehörden in den USA gegen Google eingereicht wurde.



Die Klage findet auch vor dem Hintergrund von Gesetzesvorschlägen im Kongress statt, die darauf ausgerichtet sind, die von Google, Apple, Facebook und Amazon angesammelte Macht entweder aufzubrechen oder zu untergraben. Die vier haben Billionen-Dollar-Imperien aufgebaut, die von der immensen Popularität von Dienstleistungen angetrieben werden, von denen die Menschen zunehmend abhängig sind.

Viele der jüngsten Klagen spiegeln ähnliche Vorwürfe wider, die der Handyspielhersteller Epic Games in Fällen, die im vergangenen August eingereicht wurden, sowohl gegen Google als auch gegen Apple erhoben hat, die einen separaten App-Store ausschließlich für iPhones betreiben.

Genau wie Epic konzentriert sich die Klage der Bundesstaaten in erster Linie auf die Kontrolle, die Google auf seinen App Store ausübt, damit es Provisionen von bis zu 30% für digitale Transaktionen innerhalb von Apps erheben kann, die auf Smartphones mit Android installiert sind. Diese Geräte machen mehr als 80 % des weltweiten Smartphone-Marktes aus.

Ein hochkarätiger Prozess, in dem Epic – der Hersteller des weit verbreiteten Fortnite-Videospiels – gegen Apple antrat, wurde Ende Mai abgeschlossen. Eine Entscheidung des Bundesrichters, der das monatelange Verfahren leitete, wird im Laufe dieses Sommers erwartet. Die Klage von Epic gegen Google steht noch aus.

Obwohl seine App-Provisionen denen von Apple ähneln, hat Google versucht, sich abzuheben, indem es Verbrauchern ermöglicht, Apps von anderen Orten als seinem Play Store herunterzuladen. Im Gegensatz dazu erlaubt Apple iPhone-Benutzern nicht, Apps von einer anderen Verkaufsstelle als seinem Store zu installieren.

Die am Mittwoch eingereichte Klage behauptet jedoch, dass die Android-Software von Google ein offenes Betriebssystem ist, das den Verbrauchern mehr Auswahlmöglichkeiten bietet, ist eine Täuschung.

In der Klage wird behauptet, Google habe verschiedene Taktiken angewandt und wettbewerbswidrige Barrieren errichtet, um sicherzustellen, dass mehr als 90 % der Apps auf Android-Geräten vertrieben werden – ein Marktanteil, den die Generalstaatsanwälte für ein illegales Monopol halten. Darüber hinaus wird in der Klage behauptet, dass Google diese Macht missbraucht hat, um auf Kosten der Verbraucher, die am Ende höhere Preise zahlen, um die Provisionen zu subventionieren, und der Hersteller von Apps, die weniger Geld und Anreize für Innovationen haben, Gewinne in Milliardenhöhe zu erzielen.

Das Monopol von Google ist eine Bedrohung für den Markt, sagte der Generalstaatsanwalt von Utah, Sean Reyes, der die Klage zusammen mit seinen Kollegen in New York, Tennessee und North Carolina leitet. Google Play ist kein Fairplay. Google muss für Schäden an kleinen Unternehmen und Verbrauchern zur Rechenschaft gezogen werden.

Google hat nicht sofort auf einen Antrag auf eine Klage reagiert, aber es hat die Art und Weise, wie es seinen Play Store betreibt, in seiner Reaktion auf die Epic-Klage und in anderen Fällen hartnäckig verteidigt.

Das Unternehmen in Mountain View, Kalifornien, kämpft auch gegen die drei anderen Klagen, die letztes Jahr dagegen eingereicht wurden, darunter einen wegweisenden Fall des US-Justizministeriums. Diese Fälle konzentrieren sich auf mutmaßlichen Missbrauch der dominanten Suchmaschine von Google und seines digitalen Werbenetzwerks, das mehr als 100 Milliarden US-Dollar Jahresumsatz für seine Konzernmutter Alphabet Inc. generiert.

Da die Prüfung ihrer App-Stores intensiviert wurde, haben sowohl Apple als auch Google versöhnliche Schritte unternommen. Vor allem haben beide ihre Provisionen auf die ersten 1 Million US-Dollar Umsatz der App-Hersteller auf 15 % gesenkt – eine Reduzierung, die die meisten Apps in ihren jeweiligen Stores abdeckt.

Aber diese Maßnahmen haben die Hitze für keines der großen Technologieunternehmen verringert und sollten sie auch nicht, sagte Senatorin Amy Klobuchar, eine Demokratin aus Minnesota, die einem Unterausschuss vorsteht, der kartellrechtliche Fragen beaufsichtigt.

Dies ist genau die Art der aggressiven Durchsetzung des Kartellrechts, die wir brauchen, um die Macht der Big Tech einzudämmen und Amerikas Monopolproblem anzugehen, sagte sie in einer Erklärung.

Aber der Kampf gegen Big Tech wird nicht einfach sein. Die Unternehmen können nicht nur viel Geld ausgeben, um sich für ihre Positionen einzusetzen, sondern behaupten auch, dass sie das Recht auf ihrer Seite haben. Facebook zum Beispiel hat letzte Woche einen großen Sieg errungen, als ein Bundesrichter eine Kartellklage der Federal Trade Commission und einer Koalition von Staaten gegen das Social-Media-Unternehmen abwies, weil sie nicht genügend Beweise vorgelegt hatten, um ihre Monopolvorwürfe zu stützen .