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Cassini von der NASA strahlt Bilder von Saturns Sonnenwende zurück

Die NASA-Raumsonde Cassini hat Bilder eines riesigen Sturms zurückgestrahlt, der auf dem Saturn ausbricht, als die Sonnenwende des beringten Planeten einen neuen Meilenstein darstellt.

NASA Cassini, Saturn, CassiniDie Raumsonde sah auch das Verschwinden von Blautönen, die im hohen Norden verweilt hatten, als sich dort im Frühjahr Dunst zu bilden begann. (Quelle: NASA)

Die NASA-Raumsonde Cassini hat Bilder eines riesigen Sturms zurückgestrahlt, der heute auf dem Saturn ausbricht, als die Sonnenwende des Ringplaneten heute eintrifft, was einen neuen Meilenstein für die Mission markiert, die sich dem Ende ihrer 20-jährigen Reise im Weltraum nähert.Die Sonnenwende eines Planeten ist die der längste Sommertag auf der Nordhalbkugel und der kürzeste Wintertag auf der Südhalbkugel.

Ein Saturn tritt etwa alle 15 Erdenjahre auf, wenn der Planet und sein Gefolge langsam die Sonne umkreisen, wobei die Nord- und Südhemisphäre ihre Rolle als Sommer- und Winterpol abwechseln. Das Erreichen der Sonnenwende und die Beobachtung saisonaler Veränderungen im Saturn-System auf dem Weg war ein Hauptziel von Cassinis Solstice-Mission – der zweiten erweiterten Mission der Raumsonde.

Wir haben – zum ersten Mal aus nächster Nähe – eine ganze Saison auf Saturn erlebt, sagte Linda Spilker, Cassini-Projektwissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory der NASA in den USA. Das Saturn-System durchläuft dramatische Übergänge vom Winter zum Sommer, und dank Cassini hatte einen Sitzplatz am Ring, sagte Spilker.



Cassini sah zu, wie ein riesiger Sturm ausbrach und den Planeten umkreiste. Die Raumsonde sah auch das Verschwinden von blauen Farbtönen, die im hohen Norden verweilt hatten, als sich dort im Frühjahr Dunst bildete. Der Dunst ist mit ein Grund dafür, dass die Merkmale in der Saturnatmosphäre gedämpfter erscheinen als die auf Jupiter.

Daten der Mission zeigten, wie die Bildung von Saturns Dunst mit den jahreszeitlich wechselnden Temperaturen und der chemischen Zusammensetzung der oberen Atmosphäre des Saturn zusammenhängt. Forscher haben herausgefunden, dass einige der Spuren von Kohlenwasserstoffverbindungen dort – Gase wie Ethan, Propan und Acetylen – schneller reagieren als andere auf die wechselnde Menge an Sonnenlicht im Laufe des Saturnjahres.

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Sie fanden auch, dass die Veränderungen, die Cassini auf Saturn beobachtete, nicht allmählich erfolgten. Sie sahen, dass Veränderungen in bestimmten Breitengraden in der gebänderten Atmosphäre des Saturn plötzlich auftraten. Schließlich veränderte sich eine ganze Hemisphäre, aber sie gelangte durch diese Sprünge in bestimmten Breitengraden zu verschiedenen Zeiten in der Saison dorthin, sagte Robert West, ein Mitglied des Cassini-Imaging-Teams am JPL .

Während der nördlichen Sommersonnenwende stieg die Sonne immer höher über der Nordwand der Ringe auf. Licht dringt tiefer in die Ringe ein und erhitzt sie auf die wärmsten Temperaturen, die dort während der Mission beobachtet wurden die äußeren Schichten der Ringe.

Cassini wurde 1997 gestartet und erreichte den Saturn 2004 für seine vierjährige Hauptmission, um Saturn und seine Ringe und Monde zu studieren. Es befindet sich derzeit in der letzten Phase seiner langen Mission, dem großen Finale. Innerhalb von 22 Wochen vom 26. April bis 15. September unternimmt die Raumsonde eine Reihe dramatischer Tauchgänge zwischen dem Planeten und seinen eisigen Ringen. Die Mission endet mit einem letzten Tauchgang in die Saturnatmosphäre am 15. September.