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Avaz: Eine App, die autistischen Kindern eine Stimme gibt, aber mit Potenzial für einen Durchbruch in der Sprache

Während Avaz die primäre App für autistische Kinder ist und im App Store zu einem Preis von 7.900 Rs

apfel, awaz inc, ajit narayan, austismus, austismustherapie, autistische kinder, apple newsAjit Narayanan kehrte 2007 nach Indien zurück

Phil Schiller hört mit gespannter Aufmerksamkeit zu, die Aufregung ist deutlich in seinem Gesicht zu sehen. Ajit Narayanan gibt dem anwesenden Apple-Manager einen Einblick in Avaz, seine iPad-App, die Logopäden hilft, autistischen Kindern die Kommunikation beizubringen. Als Narayanan zeigt, wie autistische Kinder mit Hilfe der Bilder in der App Sätze aneinanderreihen lernen können, mischt sich Schiller intensiv ein und probiert sogar selbst ein paar Sätze aus. Deutlich Dies ist ein Beispiel für das, was Phil später als großartig erklärte Nivellierung durch Technologie, Schaffung von Möglichkeiten, die es früher nicht gab.



Alles, was zählt, ist die Idee, wie gut die Gelegenheit ist, die Sie schaffen möchten ... in dem Maße, in dem sie die Vielfalt und die Kreativität der Menschen erhöht ... die ganze Welt gewinnt, wenn dies geschieht, sagte der Senior Vice President von Apple gegenüber IndianExpress.com nach eine lange Session mit einer Handvoll indischer Entwickler am neuen Apple Accelerator in Bangalore.

Die Idee von Narayanan ist genau das. Avaz wird jetzt von Kindern mit besonderen Bedürfnissen auf der ganzen Welt verwendet und sogar die Regierung von Tamil Nadu kaufte 197 Apple iPads mit einer tamilischen Version der App, die für Kinder mit besonderen Bedürfnissen in geförderten Schulen im Bundesstaat vorgebrannt war. Das Programm wird im nächsten akademischen Jahr in Tamil Nadu anlaufen.



Narayanans Reise mit Avaz beginnt 2007, als er nach Indien zurückkehrte und einen Job im Silicon Valley aufgab. Ich wollte nur Unternehmer werden und war mir nicht ganz sicher, was ich tun sollte. Ich hing mit einigen meiner Professoren vom IIT Chennai herum und hoffte, mich inspirieren zu lassen, sagt er, während er im neuen Büro von Avaz Inc auf dem brandneuen Forschungspark-Campus des IIT Chennai saß. Mit einigen der Professoren begann Narayanan, im Vidya Sagar Center for Special Needs in der Stadt zu helfen.



Narayanan ist fasziniert davon, Sprache aus einer wissenschaftlichen Perspektive zu betrachten. Ich begann, die Grenzen der Sprache zu untersuchen … was ist der Unterschied zwischen Bengali und Tamil oder Japanisch und Spanisch … und was ist der Faden, der sie verbindet, der einem Zweijährigen hilft, sie zu verstehen? Das scheine in allen Sprachen eine bemerkenswerte Eigenschaft zu sein, sagt er.

Zu diesem Zeitpunkt begann er, die Welt der generativen Linguistik zu entdecken. Niemand hatte auch nur daran gedacht, die generative Linguistik in die Welt von Autismus oder Behinderung zu bringen. Interessanterweise kam der Funke von einer Briefmarke des indischen Grammatikers Panini aus dem 6. Jahrhundert v. Chr., der als Vater der generativen Linguistik gilt. Mir fiel auf, dass sich seine Ideen von vor 2.000 Jahren mit den heutigen Ideen aus der Praxis kombinieren und zu einem App-Format für Kinder mit besonderen Bedürfnissen bündeln lassen.

Während Avaz die primäre App für autistische Kinder ist, die im App Store zu einem Preis von 7.900 Rs. angeboten wird, hat das Unternehmen eine Add-On-App namens FreeSpeech für Rs 800 auf den Markt gebracht, mit der sie komplexere Sätze intuitiv aneinanderreihen können. FreeSpeech bietet den Therapeuten auch eine genaue Möglichkeit zu wissen, welches Niveau das Kind erreicht hat, da es Analysen auf granularer Ebene bietet. Die beiden Apps haben zusammen über 50.000 Downloads weltweit.

Die größere Chance besteht darin, dass diese Technologie aufgrund ihres tiefen Verständnisses von Sprache und ihrer musterbasierten Struktur über Kinder mit besonderen Bedürfnissen hinaus von Nutzen sein könnte. Narayanan erläutert: Wenn dies von einem Kind mit Autismus verwendet werden kann, kann es dann von jedem von uns verwendet werden, um in einer beliebigen Sprache zu kommunizieren?

Ajit Narayanan, Avaz IncAvaz Inc hat sein Büro im Forschungspark des IIT Chennai.

Während Unternehmen wie Google auch intensiv an Sprachtechnologien, Leistung durch künstliche Intelligenz und maschinellem Lernen arbeiten, ist Narayanan mehr daran interessiert, herauszufinden, ob es einen einfacheren Weg gibt, dorthin zu gelangen.

Die Teams hier arbeiten auch an Googles Technologien wie Tensor Flow, um unsere Arbeit zu verbessern, aber der Ansatz ist ganz anders, fügt er hinzu. Avaz wurde beispielsweise mit der bewussten Designentscheidung entwickelt, dass es offline funktionieren würde.

Google-Produkte hingegen müssen Informationen in Echtzeit aus der Cloud abrufen. Der Ansatz, den wir verfolgen, ist, dass viele Daten verfügbar sind und diese in ein kleines Regelwerk umgewandelt werden können, mit dem das Muster in dieser großen Datenmenge erfasst werden kann, erklärt er und fügt hinzu, dass Sprache sehr mustergesteuert ist.

Eine unserer Kernerfindungen ist eine sehr präzise Methode, um aus dieser enormen Datenmenge linguistische Muster zu erfassen und diese Muster zum Ausdruck von Sprache zu verwenden. Die von ihm verwendete Engine, erklärt Narayanan, besteht nur aus etwa 10.000 Zeilen Code. Das macht es elegant, sagt er und fügt hinzu, dass viele Unternehmen aufgrund der Menge an verfügbaren Daten jetzt nur noch eine Brute-Force-Methode haben, um solche Probleme anzugehen.

Da er darauf achtet, nicht zu viel zu versprechen, sagt Narayanan, dass seine Domäne und seine Anwendungsbereiche zu diesem Zeitpunkt sehr fokussiert sind. Wir arbeiten für Kinder mit besonderen Bedürfnissen und versuchen, eine neue Sprache zu lernen. Doch im Laufe der Zeit hat er gemerkt, dass es auch Erwachsene gibt, die die App nutzen, zum Sprachenlernen oder wegen einer Behinderung.

Er ist sich jedoch nicht sicher, ob seine Technologie einem Schlaganfallpatienten helfen kann, die daraus resultierenden Kommunikationshürden zu überwinden. Das erfordert mehr Forschung. Außerdem unterscheidet sich das Therapieschema für jemanden mit Autismus von dem, was Sie für jemanden mit Schlaganfall haben würden. Avaz Inc hat jedoch seinen Ausblick erweitert und bereits eine neue App namens Chong Chong English für chinesische Kinder auf den Markt gebracht, die Englisch lernen möchten. Es gibt also drei Mitarbeiter in China, zusammen mit den 15 in Chennai und einem Linguisten in den USA.

Außerdem hat sich Avaz auf das iOS-Ökosystem konzentriert, weil Narayanan der Meinung ist, dass der Sonderschulmarkt von Apple dominiert wird. Narayanan, der einzige indische Entwickler, der auf der WWDC einen Vortrag gehalten hat, unterstreicht die Hilfe von Apple, die seine App als etwas Besonderes betrachtet.

Eine Sache, die mir bei der Zusammenarbeit mit Apple aufgefallen ist, ist, dass ihre Beziehung zu den Entwicklern etwas weniger transaktional ist als die der meisten anderen großen Unternehmen, sagt er und fügt hinzu, dass Cupertino anscheinend nach Leuten sucht, die magische Erfahrungen entwickeln können, und nicht unbedingt nach denen, die mit ihnen kommen Erfolgsversprechen im App Store.