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Aquila: Das solarbetriebene Flugzeug von Facebook und die Technologie dahinter

Aquila, das solarbetriebene Flugzeug von Facebook, wird das Internet vom Himmel herunterbeamen. Ein Blick auf die Technologie hinter Aquila.

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Aquila, das solarbetriebene Flugzeugprojekt von Facebook, das darauf abzielt, das Internet über Laser vom Himmel herunterzustrahlen, hat seinen ersten Testflug in Yuma, Arizona, erfolgreich abgeschlossen.

Ein Facebook-Blogpost enthüllte, dass der erste Flug ein Flug in geringer Höhe war und das Flugzeug 96 Minuten am Himmel war, obwohl der ursprüngliche Plan vorsah, es 30 Minuten lang fliegen zu lassen. In einer separaten Notiz auf Facebook enthüllte CEO Mark Zuckerberg Details hinter der Technologie für Aquila.

In seinem Beitrag sagt Zuckerberg: Wir haben viele Daten über unsere Modelle und die Flugzeugstruktur gesammelt – und nach zwei Jahren Entwicklung war es emotional, zu sehen, wie Aquila tatsächlich vom Boden abhob.



Das größere Ziel von Aquila ist es, diese Flugzeuge in einer Höhe von 60.000 Fuß fliegen zu lassen, über Laser miteinander zu kommunizieren und monatelang in der Luft zu bleiben, während sie das Internet vom Himmel herunterbeamen. Facebook gab bekannt, dass dies das erste Mal war, dass sie eine vollständige Version von Aquila flogen; Bisher wurden nur Versionen des Designs im Maßstab 1:5 getestet.

Aquila ist Teil des ehrgeizigen Internet.org-Projekts von Facebook, das darauf abzielt, Internetkonnektivität auf der ganzen Welt zu ermöglichen.

Mark Zuckerbergs Post enthüllte auch einige Details zu den Aquila-Flugzeugen. Hier ist ein kurzer Blick auf die Technologie hinter Aquila.

Gewicht: Laut Zuckerbergs Post hat die Aquila eine größere Spannweite als eine Boeing 737, aber das Flugzeug besteht aus Kohlefaserverbundstoff. Aquila wiegt weniger als 453 kg, um länger in der Luft zu bleiben. Das Unternehmen arbeitet daran, diese Flugzeuge noch leichter zu machen.

Leistung: Aquila ist solarbetrieben und nutzt die Sonnenenergie des Tages, um am Laufen zu bleiben. Daher muss es Energie sparen, um nachts in der Luft zu bleiben. Derzeit verbraucht das Flugzeug in Reiseflughöhe 5.000 W Leistung, und das Connectivity Lab von Facebook sucht nach Möglichkeiten, es noch effizienter zu machen.

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Steuerung: Aquila verlässt sich immer noch auf eine Bodencrew von etwa einem Dutzend Ingenieuren, Piloten und Technikern, die das Flugzeug leiten, warten und überwachen, heißt es in Zuckerbergs Blogpost. Start und Landung erfolgen automatisch, aber die Ingenieure kontrollieren das Flugzeug auf Höhe, Fluggeschwindigkeit, Richtungen usw.

Geschwindigkeit: Zuckerberg sagt, dass Aquila sehr langsam fliegt, da es ein Minimum an Energie verbrauchen muss. In größeren Höhen, wo die Luft dünner ist, fliegt das Flugzeug etwas schneller (80 mph/128 km/h). Die Durchschnittsgeschwindigkeit eines kleineren 4-Sitzer-Flugzeugs (z. B. Cessna 172) beträgt etwa 230 km/h, was bedeutet, dass Aquila ziemlich langsam ist.

Höhe: Facebook arbeitet auch daran, wie Aquilas Flügel und Propeller in höheren (kälteren) Höhen und niedrigeren (wärmeren) Höhen funktionieren, wo die Luft dichter ist. Das Unternehmen muss herausfinden, wie sich dies auf die Leistung von Solarmodulen, die Batteriegröße, den Breitenbereich und die saisonale Leistung usw. auswirkt, schreibt Zuckerberg.

Belastung: Fast die Hälfte des Gewichts von Aquila stammt von den Hochenergiebatterien, und das Unternehmen hofft, dass einige weitere Flüge ihnen helfen werden, die Dynamik zu verstehen, um das Gewicht zu reduzieren.

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Kommunikation: Aquila von Facebook wird eine Kommunikationsnutzlast tragen, die Laser verwendet, um Daten zu übertragen. Zuckerberg sagt, dass die Strahlen präzise genug sein werden, um einen Cent mehr als 18 Kilometer entfernt zu treffen.

Facebook ist nicht das einzige Unternehmen, das sich das strahlende Internet aus dem Himmel ansieht. Googles Project Loon lässt Luftballons schweben, die in abgelegenen Gebieten das Internet herunterbeamen. Das White Spaces Project von Microsoft wird ungenutzte Frequenzen verwenden, die Rundfunkdiensten zugewiesen wurden, um das Internet in bestimmten Regionen des Landes bereitzustellen.